¿Eres la Niñera?

nanis

De ves en cuando alguien me pregunta algo que tenga que ver con ser mexicana. Cuando era joven y los comentarios tenían que ver con algún estereotipo mexicano, trataba de reírme de ellos y pensar que solamente eran ignorantes. Aunque tengo que confesar que a veces me enojaba y les daba la mirada que mata y luego los ignoraba. ¿Qué madura, verdad? Desde que tuve hijos esos comentarios duelen un poco más.  No sé porque no los puedo ignorar tan fácilmente, pero seguiré tratando. Quizás es porque siento que pone en cuestión mi existencia como madre.

Cuando nació mi primer hijo, M, algunas personas me preguntaban si era la niñera en parques y lugares públicos. Pensé que era porque estos días muchas mamas tienen que trabajar. Yo sé que suertuda soy porque me puedo quedar con mis amores en casa y por eso trataba de no pensar en otra explicación. Pero luego, cuando estaba embarazada con mi segundo y casi lista para tenerlo (es decir, enorme) me preguntaban si M era mío. ¿De veras? ¿Cuántas familias hacen que una niñera trabaje hasta dar parto? Si sí existen, deben de avergonzarse. Además de eso, yo estaría tan preocupada de dejar a mis hijos con alguien que a cualquier momento podría tener un bebe. ¡Que trauma para el niño! Perdón, me distraje de mi punto…Cuando nació T y nos mudamos a una comunidad nueva, los comentarios y las preguntas empezaron a aumentarse. Aquí están algunas que aun oigo:

¿Eres la niñera?

¿Son tuyos? (Acerca de los dos)

¿Es tuyo? (Acerca de mi güerito)

¿Tienen alguna relación? (Los dos, otra vez)

La parte de mi racional no quiere pensar en la connotación negativa de estas preguntas cuando los oigo. Prefiero imaginar que la única razón posible es que me veo tan bella y joven que es imposible que yo pueda tener hijos. Espérenme mientras dejo de reír…bueno.  Porque obviamente esa no es la razón empecé a buscar otras explicaciones.  Mi hermana piensa que es porque estoy tan involucrada en las vidas de mis hijos. Piensa que en este mundo es raro ver a una mama o un papa junto a sus hijos jugando en el parque, en el gimnasio, durante horas de juegos con amigos, etc. Otras mamas aprovechan ese tiempo cuando sus hijos están distraídos para trabajar, usar su teléfono, o tener conversaciones con otros adultos. Como yo nunca he sido muy buena adulta, nunca lo había pensado. Me gusta jugar con ellos. ¿Cuándo más voy a tener la oportunidad de jugar como niña a mi edad? Además, ¿cuánto tiempo más me van a dejar jugar con ellos? Tengo que aprovecharlo hasta mientras dure. Si esta es la razón por los comentarios, los acepto contentamente.

¿Pero qué tal si sí es cómo suena? ¿No hemos borrado los estereotipos que piensan que porque soy mexicana y mis hijos no son morenitos (uno es güero con ojos azules) que tengo que ser la niñera? ¿Qué ejemplo les estamos dando a nuestros niños cuando nos ver hablar así? Es como “ellos” dicen, los niños aprenden de nuestro ejemplo. Lo que hacemos nosotros, ellos también lo harán hasta que puedan decidir si están de acuerdo con nuestras opiniones.

Ya sé que la mayoría de la gente no hace estas preguntas para insultar. Por ejemplo un señor me pregunto si T era mío una vez, y después regreso a disculparse por como sonó la pregunta. Creo que fue una sincera disculpa. Digo, creo que ayudo que cuando se me cayó la boca al suelo al oír la pregunta, creo que se dio cuenta de que me insulto, lo fue a pensar y regreso a disculparse. Gracias, señor, por la disculpa.

Enseñándoles a mis hijos sobre el respeto mutual, les tengo que enseñarles a pensar en las palabras que usan antes de hacer preguntas. Nunca les diré que no pregunten algo, porque así es como aprenden. Pero les enseñare sobre el poder de las palabras en cualquier idioma. Como haces una pregunta dice más de tu carácter que la pregunta. Y sé que no podemos prevenir que de vez en cuando insultamos a alguien, pero ¿qué triste es un mundo en el cual no hacemos el intento de respetar? Quiero que mis hijos respeten a todos y sean respetados. Espero que más padres sientan lo mismo y traten de pensar en sus palabras también.  El cambio empieza con nosotros. Vamos a demostrarles que nosotros no juzgamos o estamos tratando de no juzgar a otros para que crezcan con los ojos abiertos para aprender juntos y continuar con nuestro gran bilingüazo. ¿Has abierto tus ojos?

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El Español Sube

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Leí un ensayo en la página de The Guardian llamado, “From J-Lo to Strictly: Why More Students are Learning Spanish1 cual se trató de cómo aunque el estudio de idiomas extranjeros está disminuyendo en el Reino Unido, el deseo para aprender español está creciendo. Hay un aumento de 17% en estudiantes que toman GCSE (certificado general de educación secundaria) en cursos de lenguas extranjeras.

Cuando leí esto, decidí ver como es la tendencia en los estados unidos. En un estudio conducido por MLA2 en 2009, los cursos en español solamente han crecido 5%. Y en 2010, solamente 18% de americanos hablan un segundo idioma3. ¿Cinco por ciento en tres años y solo 18% con otro idioma?  Eso no me parece muy bien.

“Algo es algo,” dijo el calvo cuando un pelo le salió.

Este dicho siempre me ha gustado por chistoso y cierto. Para mi quiere decir que no importa que tan chiquitos sean tus triunfos, son triunfos. Así que aunque el aumento debe ser celebrado, si todos los otros idiomas se disminuyen en las escuelas, poco a poco desaparecerán de las escuelas. The Guardian también hablo sobre que varias universidades han cerrado sus departamentos de idiomas extranjeros por falta de interés.

¿Cómo podemos cambiar como los americanos ven la importancia de diferentes idiomas? No hay una sola respuesta para todos y yo no soy experta en estas cosas. The Guardian se enfoca en los efectos de la cultura popular y los medios de comunicación que han puesto a artistas de habla hispana enfrente. Por ejemplo, canales como Univisión ayudan que se escuche las voces en español. Univisión Network fue clasificado #1 durante las horas de máxima o mayor audiencia entre adultos de 18-49 años durante los “sweeps” de Julio 20144. Esta conciencia ayuda cambiar los estereotipos que nos han seguido por tanto tiempo, especialmente en los estados unidos. Univisión enseña programas con diversidad enfocados en el mundo latino americano en el cual hay tantas cosas que ver.

Aunque se puede tardar mucho tiempo para que los estereotipos se desaparezcan, espero que la gente de habla hispana se puedan ver en una luz más positiva. Tenemos entre nosotros gente con tanto talento cuales puedes contribuir mucho a este mundo bello dándoles la oportunidad. Y si esto puede suceder para una cultura, ¿porque no para todas? Deberíamos de abrirnos a todo lo que tengan que decir todos los idiomas y culturas. No estoy diciendo que tenemos que aceptar todo lo que digan o que tenemos que aprender todos los idiomas para entender mejor (¿qué padre seria si sí?) Quiero decir que apreciar los que quieren comunicarse con nosotros tienen que decir. Hay tanta gente tan inteligente en el mundo con ideas tan buenas que deberíamos de parar para escuchar. Como siempre, van a ver personas que tratan de arruinar todo para cualquier cultura. Si los vemos como la excepción y los dejamos en su rincón, deberíamos poder crecer y ojala algún día entendernos uno a otro.

Viendo al futuro, espero que el deseo para aprender de todos crezca igual al interés de la educación de idiomas en las escuelas. Que más escuelas no tengan que cerrar los departamentos de idiomas y que siga creciendo nuestro bilingües.

1 The Guardian, “From J-Lo to Strictly: Why More Students are Learning Spanish” (http://www.theguardian.com/education/2014/sep/09/spanish-more-students-learn-gcse-languages-latino-culture)

2 Modern Language Association website (http://www.mla.org/pdf/2009_enrollment_survey.pdf)

3 The Daily Texan Online (http://www.dailytexanonline.com/opinion/2013/10/06/americans-suffer-from-inadequate-foreign-language-education )

4 Univision Corporate Inc. (http://corporate.univision.com/2014/07/univision-is-the-no-1-network-for-the-second-consecutive-july-sweep-ahead-of-abc-cbs-fox-and-nbc-among-both-adults-18-49-and-adults-18-34/)

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